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Vitamina PP

¿Qué es la vitamina PP?

   Una sustancia llamada así por constituir el factor preventivo de la pelagra. También se la denomina nicotinamida, ya que es la amida del ácido nicotínico. En los Estados Unidos y con objeto de excluir posibles confusiones con la nicotina se designa el ácido nicotínico por niacina y la nicotinamida por niacinamida.

   Se presenta cristalizada en forma de agujas incoloras solubles al agua, que funden a 128ºC. Fue identificada en 1937 por el americano C. A. Elvehjem.

   La vitamina PP es la amida del ácido nicotínico. Sus iniciales significan «Preventiva Pelagrosa».

   En efecto, de su carencia resulta la pelagra, palabra que tiene su origen en el italiano pella-agra o piel áspera. Esta enfermedad, que antiguamente se llegó a confundir con la lepra, está más extendida de lo que comúnmente se cree. En Rumanía mueren anualmente cerca de 3.000 personas debido a esta avitaminosis.

Funciones en el organismo

   Estrechamente emparentado con las vitaminas del grupo B, la vitamina PP es un factor de crecimiento que interviene en la respiración celular y un constituyente de las coenzimas 1 y 11 o dehidrogenasas, sustancias transportadoras de hidrógeno.

   La vitamina PP interviene en la utilización de las materias grasas y se comporta además como excitante de la motilidad gástrica y de las secreciones digestivas, siendo asimismo un regulador del sistema nervioso.

   Constituye un estimulante de la formación del pigmento hemático, por lo que puede ser un coadyuvante en el tratamiento de las anemiass. Tiene efecto frenador de la taquicardia un tanto similar a la digital. Por su papel neutralizante está indicada en intoxicaciones de diversos tipos. Es particularmente necesaria en los tratamientos con sulfamidas o antibióticos, así como en el tratamiento de la tuberculosis con hidracidas, las cuales se estima que actúan como antivitamina PP.

Necesidades diarias

   Dependen en cierta medida del gasto de energías y de la cantidad de otras vitaminas del grupo B y de proteínas de origen animal presentes en la ración.

   Las cifras generalmente admitidas son:

Niños

De 4 a 12 mg

Adolescentes

De 12 a 17 mg

Adultos

De 12 a 18 rrig

Embarazadas o lactantes

De 15 a 20 mg

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Trastornos debidos a carencia de vitamina PP

   La falta de vitamina PP da lugar a la terrible pelagra, enfermedad que hoy se considera ya histórica.

   Se inicia por eritemas y lesiones de la piel en el cuello, donde forman una suerte de collar, así como en otras partes del cuerpo expuestas a la luz, que tiene acción desencadenante: rostro, manos, pies, piernas. Las pequeñas ampollas llenas de un líquido amarillento son sucedidas por gruesas costras negras que no caen hasta pasados varios meses, dejando importantes cicatrices.

   Se traduce después por lesiones graves en el tubo digestivo: la boca y la lengua se hallan congestionadas y dolorosas, el enfermo sufre de ardores de estómago y de intensa diarrea.

   Aparecen hemorragias debidas a fragilidad capilar, vértigos, calambres en las piernas o en las manos, confusión mental y, en los casos más graves, locura pelagrosa consistente en un delirio de infinita tristeza que conduce generalmente al suicidio.

   El abuso de bebidas alcohólicas influye en el desencadenamiento de esta enfermedad que cura, en cambio, con la administración de vitamina PP en dosis diaria y continuada de 25-50 mg.

   El primero que describió esta enfermedad en el hombre (denominándola Mal de la Rosa) fue el médico asturiano Gaspar Casal, que en 1762 publicó su Historia Natural y médica del Príncípado de Asturías, dando cuenta de sus observaciones desde 1735 y adelantando teorías totalmente inéditas, que no fueron aceptadas hasta 1913 cuando Funk aisló la vitamina Bl.

Trastornos producidos por exceso de vitamina PP

   No se conocen como tales si bien existen trastornos debidos a desequilibrio vitamínico producido cuando se aumenta el aporte de vitamina PP sin hacer lo propio con las demás vitaminas, lo cual subraya la necesidad del equilibrio alimentarlo y vitamínico.

CONTENIDO EN VITAMINA PP (expresado en miligramos) EN 100 GRAMOS DE DIVERSOS ALIMENTOS

 
 

mg

 

mg

Salvado de arroz

96,6

Arroz

3,4

Levadura seca

36,2

Albaricoques secos

3,3

Cacahuetes tostados

21,6

Cebada, lentejas

3,1

Hígado de vaca

16,1

Guisantes secos

3

Hígado de cerdo

15,5

Melaza

2,8

Hígado de pollo

14,6

Dátiles

2,5

Conejo, liebre

12,7

Bacalao

2,2

Hígado de ternera

12

Sojas, judías secas

2,1

Atún en conserva

10,6

Harina alforfón

2

Pava, pato

7,9

Pastas sopa

1,9

Salmón

7,1

Guisantes tiernos

1,9

Carne de vaca

7

Langostinos

1,8

Carne de ternera

6,6

Lucio (sollo)

1,8

Setas

6,4

Ciruelas pasas

1,7

Gallina, pollo

6

Higos secos

1,7

Carne de carnero

5,9

Harina centeno

1,6

Melocotón seco

5,4

Cacao polvo

1,6

Almendras

4,6

Queso Camembert

1,5

Sesos

4,5

Queso Ementhal

1,3

Carne de cerdo

4,4

Queso Roquefórt

1,3

Sardinas en aceite

4,3

Ostras

1,2

Jamón

4,1

Espárragos frescos

1,2

Arenque

3,9

Castañas

1,2

Platija

3,8

Copos de avena

1,1

Hígado de ganso

3,6

Pan moreno

1,1

Trucha

3,5

Chocolate

1,1

Nueces

1

Col de Bruselas

0,5

Patatas

1

Espinacas

0,5

Harina de maiz

0,9

Uvas pasas

0,5

Melocotón fresco

0,9

Uvas tiernas

0,4

Tocino salado

0,9

Coco

0,4

Pan blanco

0,8

Pimiento

0,4

Espárragos conserva

0,8

Moras

0,3

Colinabo

0,8

Chocolate con leche

0,3

Diente de león

0,8

Arándanos, fresas

0,3

Cerveza

0,8

Albaricoque almíbar

0,3

Melocotón en almíbar

0,7

Harina de soja

0,3

Albaricoques frescos

0,7

Judías tiernas conserva

0,3

Endivias, achicoria

0,7

Apio

0,3

Zanahorias

0,6

Pepino

0,18

Higos frescos

0,6

Cerezas

0,14

Ciruelas

0,6

Queso Parma

0,11

Plátanos

0,6

Mantequilla

0,10

Melón

0,6

Huevos

0,10

Calabaza

0,6

Zumo de limón

0,10

Tomate

0,6

Pera

0,10

Judías verdes

0,6

Rábanos

0,10

Coliflor

0,6

Cebolla

0,10

Harina de trigo

0,6

Leche de vaca

0,09

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